Uno de los eslóganes más populares del movimiento de liberación de la mujer de los años 70 era: «Has recorrido un largo camino, nena». Avanzamos hasta la actualidad y puede que eso sea cierto en algunas empresas, pero hay algunas que parecen mantener una política de puertas cerradas y un techo de cristal contra el que las mujeres siguen luchando más de 40 años después.

Tecnología

Los tipos de negocios más obvios en los que es más difícil que entren las mujeres son los relacionados con la tecnología. La tecnología parece más un club de chicos que una industria en la que las mujeres puedan alcanzar la igualdad. Aunque un informe reciente de Pew Research ha demostrado que la mayoría de los estadounidenses piensan que las mujeres son igual de capaces que los hombres en términos de liderazgo, muy pocas mujeres ocupan puestos de directoras generales en general (sólo 26 de las 500 empresas de Fortune), y las mujeres como líderes en empresas tecnológicas son aún más raras.

El sesgo parece comenzar a una edad temprana, con las escuelas fomentando a los chicos en matemáticas y ciencias y a las chicas en materias más blandas como las artes liberales. Este sesgo continúa en la escuela secundaria y la tendencia se mantiene también en la universidad, donde muy pocas mujeres se especializan en informática o tecnología. Una «red de viejos amigos» las excluye aún más.

Empresas financieras

En las instituciones financieras, las mujeres parecen tener que hacer más para demostrar su valía que los hombres, y tener que seguir haciéndolo una y otra vez. Suelen trabajar más, por un tercio menos de salario, y se les exige más que a los hombres. Incluso si intentan marcar una diferencia real, a menudo se les puede echar en cara.

En un reciente artículo de opinión publicado en el New York Times, un estudio demostró que si un ejecutivo masculino expresaba sus ideas libremente, obtenía una calificación de competencia un 10% mejor en su revisión anual. En cambio, si una mujer hacía lo mismo, recibía una calificación un 14% inferior. Si un hombre y una mujer expresan la misma idea, el hombre obtiene una calificación de rendimiento más alta, mientras que la de la mujer se mantiene igual.

Otras grandes empresas

Los estudios también han mostrado una «penalización por maternidad» y una «bonificación por paternidad». Las mujeres con hijos se consideran menos comprometidas con su trabajo que los hombres. Sin embargo, si un hombre es padre, se le considera más comprometido. Nunca se tienen en cuenta factores como que la mayor parte de la carga del cuidado de los hijos recae sobre los hombros de la madre. De hecho, se envía a los padres a más cursos de formación para directivos que a los hombres solteros, que a su vez son enviados con mucha más frecuencia que las mujeres.

Start-Ups

Las start-ups también suelen ser «redes de viejos amigos» que excluyen a las mujeres, excepto para las tareas más subordinadas, aunque los estudios han demostrado que las start-ups dirigidas por mujeres tienen más probabilidades de éxito y las empresas innovadoras con mujeres a la cabeza son más rentables.

Las nuevas empresas con más diversidad de género tienen más ingresos, clientes, cuota de mercado y beneficios. Esto demuestra que, aunque sigue habiendo un techo de cristal en algunas empresas, también hay espacio para que las mujeres aporten sus habilidades y talentos. De este modo, pueden construir empresas más fuertes atreviéndose a ser emprendedoras, y apoyarse mutuamente con una «red de chicas mayores» que puede abrir más puertas a las mujeres.